Mundo pequeno – conheça a curiosa relação entre formigas e cochonilhas-de-escama

(Texto original em inglês e tradução aproximada em português abaixo)

Português: Um lindo mutualismo floresce entre formigas e cochonilhas-de-escama. As cochonilhas-de-escama possuem partes bucais em forma de palha que elas grudam nas plantas para se alimentarem da seiva. A seiva é muito rica em carboidratos açucarados, mas é uma fonte pobre em proteína. Para manter uma dieta balanceada, cochonilhas-de-escama precisam processar muito mais carboidratos do que o necessário para obter proteína suficiente da seiva. Elas excretam o líquido extra açucarado em gotas chamadas de melada. Como todos sabemos, as formigas adoram líquidos açucarados e vem correndo para coletá-las às centenas. Em troca desse glorioso presente, as formigas cuidam das cochonilhas-de-escama como um rebanho, levando-as a ricos locais de alimentação e protegendo-as de predadores.

Inglês: A beautiful mutualism blossoms between ants and scale insects. Scale insects have straw-like mouthparts that they stick into plants to feed on the sap. Sap is very rich in sugary carbohydrates, but is a poor source of protein. To get a balanced diet, scale insects have to process way more carbs than they need to get enough protein from the sap. They excrete the extra sugary liquid in drops called honeydew. As we all know, ants love sugary liquid and come running to collect it by the hundreds. In return for this glorious gift, ants tend the scale insects like cattle, bringing them to rich feeding sites and protecting them from predators.

Fotos e texto por Peter Marting